Neben dem Handelstarifvertrag umfasst der im Einzelhandel erzielte Tarifvertrag das Tarifvertragsprotokoll für IT-Beschäftigte (nachfolgend das Tarifvertragsprotokoll für IT-Beschäftigte im Einzelhandel), das Tarifvertragsprotokoll für Hankkija-Maatalous-Vertriebsmitarbeiter, den Tarifvertrag der Lager- und Transportaufsichtsowien sowie den Tarifvertrag der Einzelhandelsaufsichten. Der Einzelhandel ist ein arbeitsintensiver Sektor mit einem hohen Anteil von Frauen an der Erwerbsbevölkerung (siehe Tabelle 2 unten). Im Jahr 2002 arbeiteten in den Ländern, die heute die EU 25 ausmachen, etwa 9 % der Erwerbstätigen im Einzelhandel (16 Millionen Menschen), und 60 % davon waren Frauen (gegenüber 43 % der Frauen in der gesamten Wirtschaft). Der Anteil des Einzelhandels an der Gesamtbeschäftigung ist sowohl in den «alten» EU15 als auch in den neuen Mitgliedstaaten ähnlich, aber der Anteil der Frauen an der Einzelhandelsbelegschaft ist in den letztgenannten Mitgliedstaaten weit höher. In vielen Ländern wurden in den letzten Jahren spezifische Vorschriften für ladende Öffnungszeiten überarbeitet oder werden derzeit geändert, um die Öffnungszeiten zu verlängern und die Zahl der Sonn- oder Feiertage zu erhöhen, an denen Geschäfte geöffnet werden können. Dieser Prozess der Deregulierung und Ausweitung der Öffnungszeiten hat sehr direkte Auswirkungen auf die Beschäftigungsbedingungen in diesem Sektor und ist in vielen Ländern zu einem wichtigen Thema in den Arbeitsbeziehungen geworden. Generell sind die Gewerkschaften gegen diese Veränderungen, wenn man bedenkt, dass sie nicht wirklich höhere Umsätze, sondern nur eine Veränderung der Konsummuster beinhalten, während sie eine deutliche Verschlechterung der Beschäftigungsbedingungen implizieren. Die Debatte über die Ladenöffnungszeiten steht auch im Zusammenhang mit strukturellen Veränderungen, die im Einzelhandel stattfinden: Die stärksten Befürworter der Deregulierung sind die großen Einzelhändler, während die kleinen unabhängigen Verkaufsstellen oft dagegen sind, wenn man bedenkt, dass sie ihnen schaden werden. In einigen Ländern gibt es eine einzige marktbeherrschende, branchenspezifische (oder etwas breitere, für handel, vertrieb usw.) Arbeitgeberorganisation im Einzelhandel. Dänemark, Finnland, Frankreich, Malta und das Vereinigte Königreich gehören eindeutig zu dieser Gruppe.

Belgien und Schweden haben ebenfalls eine einzige Hauptarbeitgeberorganisation im Einzelhandel, aber nach abgrenzenden Linien zwischen den Arbeitgeberorganisationen haben einige andere Verbände (Handelsverbände ohne Verhandlungsrecht im Falle Schwedens) eine schwächere Präsenz in bestimmten Teilen des Sektors. In Österreich ist die Vertretung der Arbeitgeber im Einzelhandel auf 25 teilsektorale «Bundesorganisationen» (Bundesgremien) der Wirtschaftskammer Österreich (WKÖ) – dem wichtigsten nationalen Arbeitgeberverband, dessen Mitgliedschaft obligatorisch ist – aufgeteilt, aber die Vertretung zu Verhandlungszwecken wird in der WKÖ-Handelssparte (Sparte Handel) gebündelt. Ähnlich verhält es sich in Lettland, obwohl es in diesem Fall neben der marktbeherrschenden Organisation im Einzelhandel (LTA) auch andere Organisationen gibt, die Teilsektoren wie den Autohandel und die Apotheken vertreten. Slowenien ist ein Sonderfall, da es eine doppelte Arbeitgebervertretung im Einzelhandel gibt, da es eine breitere (SI0211102F) gibt: Neben einer freiwilligen Arbeitgeberorganisation (der zuständigen Sektion der ZDS) erfüllt der Berufsverband der Industrie- und Handelskammer (GZS), dessen Mitgliedschaft obligatorisch ist, auch bestimmte Funktionen eines Arbeitgeberverbandes.