Heute, am 28. Juni 2019, ist der 100. Der Vertrag, der am 28. Juni 1919 im Spiegelsaal des Schlosses Versailles unterzeichnet wurde, war der wichtigste der Friedensverträge, die den Ersten Weltkrieg beendeten. Anlässlich dieses Jubiläums hat die Bibliothek des Friedenspalastes eine Sammlung von Büchern zusammengestellt, die den Hintergrund und die Nachwirkungen des Versailler Vertrages erforschen. Diese Sammlung wird auf der Website und in den sozialen Medien veröffentlicht. Warum wurde die internationale Ordnung, die aus den Abkommen hervorgegangen ist, so schlecht aufgenommen? Warum blieb sie so prekär und verhinderte sogar, dass die Welt – nicht nur Europa – zur Ruhe kam? Am 13. Januar 1935, 15 Jahre nachdem das Saarbecken unter den Schutz des Völkerbundes gestellt worden war, fand eine Volksabstimmung statt, um die Zukunft des Gebiets zu bestimmen. 528.105 Stimmen wurden abgegeben, 477.119 Stimmen (90 Prozent der Stimmen) für die Union mit Deutschland; 46.613 Stimmen wurden für den Status quo und 2.124 Stimmen für die Vereinigung mit Frankreich abgegeben. Am 1. März 1935 kehrte die Region in die deutsche Souveränität zurück. Als das Ergebnis bekannt gegeben wurde, flohen 4.100 Menschen, darunter 800 Flüchtlinge aus Deutschland, nach Frankreich.

[65] [155] Wie in beiden Weltkriegen gingen auch die USA als Sieger aus dem Kalten Krieg hervor. Dieser Sieg markierte den dritten Triumph des Landes im 20. Jahrhundert, der aus eben diesem Grund oft als «amerikanisches Jahrhundert» bezeichnet wurde. Tatsächlich entsprachen die Erwartungen an eine «Pax Americana» nach 1990 ähnlichen Erwartungen an einen amerikanischen Frieden in den Jahren 1918-1919. In ähnlicher Weise entsprach nach 1990 das Konzept des «Endes der Geschichte» der Vorstellung, dass der Erste Weltkrieg der Krieg war, um alle Kriege zu beenden. 1920 stellte der Reichswehrleiter Hans von Seeckt heimlich den Generalstab durch die Erweiterung des Truppenamtes wieder her; angeblich ein Personalteil der Armee. [180] [181] Im März drangen 18.000 deutsche Soldaten unter dem Deckmantel des Versuchs, mögliche Unruhen durch Kommunisten zu unterdrücken, ins Rheinland ein und verletzten damit die entmilitarisierte Zone. Als Reaktion darauf rückten französische Truppen weiter nach Deutschland vor, bis sich die deutschen Truppen zurückzogen. [182] Ministerpräsident Ramsay MacDonald erklärte nach der deutschen Remilitarisierung des Rheinlandes 1936, er sei «erfreut», dass der Vertrag «verschwunden» sei, und drückte seine Hoffnung aus, dass den Franzosen eine «schwere Lektion» erteilt worden sei. [116] Die deutsche Wirtschaft war so schwach, dass nur ein kleiner Prozentsatz der Reparationen in harter Währung gezahlt wurde. Dennoch belastete selbst die Zahlung dieses geringen Prozentsatzes der ursprünglichen Reparationen (132 Milliarden Goldmark) die deutsche Wirtschaft noch immer erheblich.

Obwohl die Ursachen der verheerenden Hyperinflation nach dem Krieg komplex und umstritten sind, machten die Deutschen den Beinahe-Zusammenbruch ihrer Wirtschaft für den Vertrag verantwortlich, und einige Ökonomen schätzten, dass die Reparationen bis zu einem Drittel der Hyperinflation ausmachten. [178] Die französischen Unterhändler verlangten Reparationen, um Deutschland für die während des Krieges verursachte Zerstörung bezahlen zu lassen und die deutsche Stärke zu verringern. [37] Die Franzosen wollten auch das Eisenerz und die Kohle des Saartals durch Annexion nach Frankreich. [45] Die Franzosen waren bereit, eine geringere Menge an Reparationen zu akzeptieren, als die Amerikaner einräumen würden, und Clemenceau war bereit, mit der deutschen Delegation über die deutsche Zahlungsfähigkeit zu sprechen, bevor die endgültige Einigung ausgearbeitet wurde.